Biographie

Buigues Bernard

À l'université déjà, Bernard Buigues avait le goût des voyages et le sens de l'interactivité entre les disciplines : c'est ainsi qu'il s'est intéressé aussi bien à la médecine qu'à la philosophie et à l'histoire de l'art. Les pôles et la mer l'attirent. Dès 1979, il participe, avec Jean-Louis Etienne et Titouan Lamazou, à une expédition au Groenland alliant voile et montagne. Puis de 1988 à 1991, il prépare puis coordonne l'expédition Transantartica de Jean-Louis Etienne. En 1992, il organise le premier voyage touristique au pôle Nord, par la voie russe, puis plusieurs expéditions en Terres du Nord, dans l'archipel François-Joseph, et au pôle Nord géographique. Il rencontre alors le peuple dolgane, des nomades de la péninsule du Taymir en Russie. Spécialiste incontournable du pôle, il est désormais sollicité pour organiser nombre d'expéditions scientifiques ou sportives se dirigeant vers les pôles. En 1997 est lancé le programme Mammuthus, et en 1998, un Dolgane découvre dans la toundra sibérienne un mammouth congelé auquel il lèguera son nom : Jarkov. Depuis, après avoir extrait Jarkov du permafrost et l'avoir hélitreuillé jusqu'à une cave réfrigérée dans laquelle les scientifiques peuvent désormais l'étudier, Bernard Buigues n'a eu de cesse de poursuivre les recherches sur les mammouths et ce qu'ils nous apprennent des temps où ceux-ci ont vécu. Un deuxième mammouth, nommé Fish Hook a été déterré en 2001, et Bernard est même parti « pêcher » le mammouth en mer du Nord. Les campagnes d'exploration sont toujours en cours en péninsule de Taymir et un Institut international d'Études Polaires a été créé.
Bernard Buigues a consacré deux ouvrages à la découverte du mammouth Jarkov : un livre de texte, Sur la piste du mammouth (Laffont et Pocket), et un livre de photos, Mammouth (Laffont).

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